Top 10 AMA Motocross – James Stewart #5

Por Jorge Soares | Fotos por Divulgação | 14 de Maio de 2013 - 23:46

Não importa que ele ganhou mais campeonatos do que qualquer um na história do AMA Motocross, exceto para Ricky Carmichael. Também não importa que ele já teve uma temporada perfeita, vencendo 24 das 24 baterias disputadas na categoria 450. Também não importa que ele ganhou 28 vezes no AMA Motocross 125, sendo o recordista da categoria. Ele concorreu com o que era de melhor, como Carmichael, Mark Barnett, Steve Lamson ou qualquer outra pessoa. Também não importa que ele era o inovador de uma mudança de técnica de salto. Também não importa que um grupo de jornalistas e entusiastas de Motocross, ele está listado como o quinto melhor do AMA Motocross de todos os tempos.

O que importa para muitos é o fato de que eles estão finalmente vendo que o nome James Stewart é o do piloto profissional mais polarizador na história do nosso Motocross. Ele também foi apelidado de “o homem mais rápido do planeta”. Ele tem sido dominante, mas ele também tem sido inconsistente, frágil e até mesmo ausente, seus três anos de pilotagem somente no Supercross, adicionada à antipatia que alguns tiveram por ele.

Todo mundo parece olhar Stewart através de um prisma diferente, incluindo ele próprio. Ele aprendeu desde cedo como para desviar perguntas sobre sua cor, sorrindo e dizendo: “Nós todos olhamos o mesmo com nossos capacetes. “Mas não foi o mesmo para ele, capacete ligado ou desligado, e no controlo exclusivo ele veio com o passar dos anos sendo incomparável no Motocross. Mesmo quando ele é complementado por um jornalista ou rotulados um dos maiores pilotos de todos os tempos, o que estamos fazendo agora, mais cedo ou mais tarde alguém vai dizer : “você está sendo politicamente correto” ou “ele é o queridinho da mídia.” Ninguém tão ridiculamente rápido como James Stewart já foi ridicularizado tão rapidamente neste esporte. 

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Claro que houve coisas que Stewart fez ao longo do caminho que não ajudaram a aliviar suas agruras. Ele estrelou seu próprio reality show, um movimento de polarização se você é uma estrela em ascensão esportes, ou uma celebridade que pensa que ele ou ela pode dançar. Enquanto ele estava mostrando seus carros exóticos e belo rancho, os entusiastas de motos só queriam ele de volta nas corridas.

Ele fez isso parecer tão fácil e divertido, pelo menos no início. Stewart começou a ganhar quase imediatamente quando se tornou profissional, e seu carisma e entusiasmo era palpável. Seu sorriso enorme e danças engraçadas que fizeram parte dos anos “Bubbalicious” fez parecer que o herdeiro aparente no carisma de Jeremy McGrath, mas para isto, primeiro ele teve que superar homens como McGrath e Ricky Carmichael, algo não tão fácil de fazer, como o mundo iria descobrir.

Em retrospectiva, o domínio inicial de Stewart em uma 125 era, digamos, devastador. Em seus três anos na categoria 125 do AMA Motocross, ele correu em 31 etapas, e ganhou 28 delas. Nas outras três, ele torceu o joelho em uma corrida, noutra o motor explodiu e na terceira  um acidente na etapa de RedBud em 2004 lhe custou uma temporada perfeita, fato que seria único na categoria. No entanto, quando ele se mudou para desafiar Carmichael em 2005, ele não parece ter a capacidade de se contentar com nada menos do que ganhar. Que por sua vez levou a um rolo de pena destaque de acidentes espetaculares, especialmente ao ar livre, como ele empurrou seu KX250 ao limite na tentativa de ficar com o Carmichael RMZ 450. Ele não venceu uma corrida em um verão que terminou cedo.

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As últimas corridas no AMA Motocross de Stewart contra Carmichael foram frustrantes para ele. Em cinco vezes eles correram juntos em 2007, eles pareciam quase empatados em velocidade e preparo físico, muitas vezes dividindo moto vitórias, mas Ricky levou o total de cada vez. E quando o GOAT (O melhor de todos os tempos), Ricky Carmichael, despediu-se, e Stewart herdou o que parecia ser um tiro certeiro no título, ele acabou caindo nos treinos na etapa de Unadilla, e em seguida machucou o joelho em Washougal e sua temporada acabou.

O AMA Motocross de 2008 foi obra de Stewart nos 450, mas a essa altura o estrago feito pelas perdas para Carmichael parecia não só a determinação de endurecer Stewart, parecia torná-lo um alvo maior. Houve alguns momentos horríveis ao longo do caminho até o topo, onde inimigos expulsou maldições e os dedos médios para o homem, especialmente em corridas ao ar livre. Ele ficou o tempo todo, mas eu, pessoalmente, acredito que foi um pouco dessa experiência que o levou a tomar uma rota diferente na carreira.

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Depois de ser campeão do AMA Motocross 450 pela Kawasaki, Stewart montou uma equipe somente para correr no Supercross por algum tempo, assim como McGrath e Chad Reed fizeram, e a única vez que ele apareceu para uma corrida do AMA Motocross foi em 2010 em Unadilla, e ele não o fez o olharem do mesmo jeito que o cara que pilotava em temporadas anteriores. Tirou, entrou em seu motorhome e começou a olhar em frente para Supercross. Os fãs que esperam por mais temporada ficaram desapontados.

Quando James deixou a equipe San Manuel / Yamaha, indo para JGR / Yamaha no início de 2012, ele planejava correr no AMA Motocross novamente, só que nunca pareceu se sentir confortável com sua moto. Ele mostrou flashes de seu antigo brilho no Supercross, mas também sua fragilidade. Depois de alguns acidentes mais fortes, ele decidiu que era hora de outra mudança. Ele foi liberado de seu contrato e assinou com Yoshimura / Suzuki, fazendo sua estreia em uma moto amarela em maio do ano passado.

Ele venceu as quatro primeiras baterias da categoria 450, com Ryan Dungey respirando no seu pescoço o tempo todo. Em seguida, enquanto liderava a terceira rodada em Thunder Valley, um fotógrafo atravessou a pista na frente dele na aterrissagem de um salto, ea surpresa parecia ter Stewart para fora de ritmo e fora de sua linha, e na curva seguinte ele caiu, ferindo-lhe o pulso e terminando o seu dia. As conversas nos Pits, era de que a culpa do tombo havia sido dele mesmo.

Então aqui estamos nós, após mais de uma década na carreira profissional de Motocross de James Stewart. Ele não ganhou tantas corridas como muitos esperavam dele, embora ele ganhou mais do que ninguém, exceto para um homem. Sua porcentagem de vitórias não é tão grande como alguns podem ter imaginado que seria, mas ainda é muito maior do que ninguém. Carmichael ganhou 102 etapas do AMA Motocross em 127 etapas, o que é um número vencedor de 80% de aproveitamento, enquanto que Stewart ganhou 46 etapas do AMA Motocross em 72 etapas, o que da uma média de 64% de aproveitamento. Nenhum outro piloto está na méida acima de  40% !!! E ele pode não ser mais o “homem mais rápido do planeta”, como ele costumava fazer, mas ele ainda é deverá vencer muitas vezes !!!

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Stewart será sempre medido contra padrões excepcionalmente altos. Ele foi julgado quase que imediatamente e não contra aqueles que ele tinha de corrida, mas contra os recordes estabelecidos pelos dois dos maiores campeões do esporte produziu, McGrath e Carmichael. As expectativas e as pressões devem ser épico. Descobrir onde colocá-lo nesta lista não foi fácil. Mas esse nome, James Stewart, pertence aqui entre os maiores de todos os tempos, com base em seus registros, sua velocidade pura e suas inovações óbvias. Classificar James Stewart como o # 5 na lista dos maiores pilotos do AMA Motocross de todos os tempo, com base no que ele fez, e não no que ele poderia ter feito !!!

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é Editor do Mundocross, site que foi lançado por causa de sua paixão por Motocross e Supercross. Em 1990 ele começou a escrever sobre motos no Jornal VS, em São Leopoldo, no RS, numa coluna onde escrevia sobre Trilhas, Enduro e Motocross. Depois também escreveu para o Jornal O Pódium, Revista Moto Action. Nestes 24 anos teve experiências em eventos internacionais, como Mundiais de Motocross, AMA Supercross, AMA Motocross, Motocross das Nações e US Open Supercross.

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